Betta - Bleeker , 1850

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Familia: 

Los miembros de este Género se pueden dividir en dos grupos, en función de su estrategia reproductiva: algunos construyen nidos de burbujas, como B. splendens, mientras que otros son incubadores bucales, como B. picta.
Las especies que incuban en la boca suelen ser llamados "falsos Betta" por algunos autores mientras que otros suponen que han evolucionado desde los constructores de nidos en aguas estancadas y de poca profundidad a incubadores que protegen sus huevos en aguas sujetas a corrientes que arrastrarían sus nidos.
Betta splendens silvestreEn general, Betta splendens, tal vez la especie del Género Betta más comercializada mundialmente, fue la única difundida durante muchos años. Las guerras que desde principios del Siglo XX se libraron en la Península Indochina (particularmente en Viet-Nam y Camboya), impedían que se llevaran a cabo trabajos de campo que permitieran relevar otras especies. Mientras transcurría la guerra algunas especies quedaron al borde de la extinción dada la destrucción de su ambiente por las acciones bélicas. Debemos recordar los interminables bombardeos con napalm y defoliantes que arrasaron buena parte de la selva de Viet-Nam y Camboya.
A partir del final del conflicto sobrevino la reconstrucción social y económica de los países involucrados en la Guerra de Viet Nam (que se extendió a toda la Península Indochina), y, ante el nuevo panorama, se pudieron realizar trabajos de campo por lo que, desde 1994 en adelante, se conocen alrededor de 55 especies nuevas de Betta. Especies cuya belleza y hábitos reproductivos no tienen nada que envidiar al patriarca del Género.

Distribución geográfica: la mayoría de las especies se han distribuido por la Península Indochina (Siam) y región adyacente. La mayoría habita zonas selváticas sujetas a cambios climáticos estacionales: temporada seca en verano, lluvias intensas y monzones entre junio y octubre y procesos intermedios que van desde sequía intensa hasta inundaciones. Algunas especies viven en zonas más expuestas a sequías prolongadas y escasez de agua mientras que otras viven en arroyos o ríos interiores cuyo caudal se modifica violentamente con la llegada de las lluvias. Obviamente aquellas que ocupan nichos en arroyos o ríos de poca caudal (que se incrementa violentamente a la llegada de los monzones) han encontrado en la incubación bucal una alternativa para proteger su progenie, ya que los nidos serían arrasados por la corriente.
Tamaño: pocas especies superan los 7-8 cm
Acuario: en general los machos no pueden convivir fácilmente con otros machos de su propia especie, pero suelen ser muy pacíficos en un acuario general en el que no haya otros Betta.  De todos modos siempre será preferible mantener a cualquier especie de Betta en acuarios específicos individuales, en los cuales se mantenga separado al macho de la/s hembra/s con un vidrio a modo de tabique. Cuando se aprecie que ha llegado el momento de la reproducción podrá quitarse el vidrio separador observando el comportamiento del macho.
En las fichas referidas a cada especie tratamos de mencionar aquellas en que pueden convivir más de un macho o pareja en el mismo acuario. 
Plantas: tanto en acuarios donde crecen los alevines y juveniles, podrán disponerse plantas en abundancia, lo cual permitirá que se sientan más seguros. En el acuario de cría, dependerá de la especie (ver fichas de cada especie), ya que en algunos casos pueden ser necesarias plantas flotantes para facilitar la construcción de los nidos. En otros casos no serán necesarias. En el acuario comunitario las plantas serán las habituales para ese tipo de ambientes.
Agua: si bien varía de una especie a otra, la mayoría prefiere aguas blandas de hasta 10 dH, un pH de neutro a ligeramente ácido (entre 6,5 y 7,2) y una temperatura promedio de 25º. Dentro de estos parámetros se podrán mantener la totalidad de las especies del Género Betta. Para reproducirlos, consultar las fichas de cada especie, cuyos enlaces se encuentran más abajo, en lista de especies
Decoración: en los acuarios comunitarios la decoración será la habitual. En los acuarios de cría se sugiere consultar la ficha de cada especie.
Hábitos: casi todos los Bettas son pacíficos con otros peces y en mayor o menor medida tienden a generar riñas con los machos de su propia especie. El más notorio es Betta splendens que por esa razón ha merecido el motre de "Luchador de Siam". Las demás especies no presentan una agresividad intraespecífica tan notoria.
Dimorfismo sexual: en todas las especies los machos son más coloridos y suelen tener las aletas algo más largas que las hembras.
Reproducción: algunas especies son incubadores bucales y otras constructoras de nidos en la superficie. Revisando las fichas de cada especie se pueden encontrar las referencias a la estrategia reproductiva de cada una de ellas.
Alimentación: casi todas las especies son insectívoras en su ambiente natural, donde se alimentan de insectos acuáticos o larvas de insectos voladores o pequeños insectos terrestres. En algunos casos aceptan alimentos para peces pero resulta un poco bastante difícil en las especies que no provienen de reproducción en acuarios. Suelen aceptar en cambio alimentos frescos, tales como carne raspada, corazón vacuno congelado y rallado con rallador fino, hígado de pollo hervido sin fibras ni grasa y aplastado, trocitos de pescado fresco, huevas de pescado, etc. Obviamente prefieren Tubifex y otros alimentos vivos (Ver más sobre alimentos vivos haciendo clic aquí)
Observación: se puede tomar como referencia general para los constructores de nidos la estrategia reproductiva de Betta splendens y la de Betta  anabantoides

Lista de las especies descritas hasta la fecha (se resaltan aquellas espcies de las que hay fichas publicadas):

  1. Betta akarensis Regan, 1910 Betta Akar
  2. Betta albimarginata Kottelat & Ng, 1994
  3. Betta anabatoides Bleeker, 1851 Betta gigante
  4. Betta antoni Tan & Ng, 2006
  5. Betta apollon Schindler & Schmidt, 2006
  6. Betta aurigans Tan & Lim, 2004
  7. Betta balunga Herre, 1940
  8. Betta bellica Sauvage, 1884
  9. Betta breviobesus Tan & Kottelat, 1998
  10. Betta brownorum Witte & Schmidt, 1992
  11. Betta burdigala Kottelat & Ng, 1994
  12. Betta channoides Kottelat & Ng, 1994
  13. Betta chini Ng, 1993
  14. Betta chloropharynx Kottelat & Ng, 1994
  15. Betta coccina Vierke, 1979
  16. Betta compuncta Tan & Ng, 2006
  17. Betta cracens Tan & Ng, 2005
  18. Betta dimidiata Roberts, 1989
  19. Betta edithae Vierke, 1984
  20. Betta enisae Kottelat, 1995
  21. Betta falx Tan & Kottelat, 1998
  22. Betta ferox Schindler & Schmidt, 2006
  23. Betta foerschi Vierke, 1979
  24. Betta fusca Regan, 1910
  25. Betta gladiator Tan & Ng, 2005
  26. Betta hipposideros Ng & Kottelat, 1994
  27. Betta ibanorum Tan & Ng, 2004
  28. Betta ideii Tan & Ng, 2006
  29. Betta imbellis Ladiges, 1975
  30. Betta krataios Tan & Ng, 2006
  31. Betta kuehnei Schindler & Schmidt, 2008
  32. Betta lehi Tan & Ng, 2005
  33. Betta livida Ng & Kottelat, 1992
  34. Betta macrostoma Regan, 1910
  35. Betta mandor Tan & Ng, 2006
  36. Betta midas Tan, 2009
  37. Betta miniopinna Tan & Tan, 1994
  38. Betta obscura Tan & Ng, 2005
  39. Betta ocellata de Beaufort, 1933
  40. Betta pallida Schindler & Schmidt, 2004
  41. Betta pallifina Tan & Ng, 2005
  42. Betta pardalotos Tan, 2009
  43. Betta patoti Weber & de Beaufort, 1922
  44. Betta persephone Schaller, 1986
  45. Betta pi Tan, 1998 
  46. Betta picta (Valenciennes, 1846)
  47. Betta pinguis Tan & Kottelat, 1998
  48. Betta prima Kottelat, 1994
  49. Betta pugnax (Cantor, 1849)
  50. Betta pulchra Tan & Tan, 1996
  51. Betta raja Tan & Ng, 2005
  52. Betta renata Tan, 1998
  53. Betta rubra Perugia, 1893 Toba betta
  54. Betta rutilans Witte & Kottelat, 1991
  55. Betta schalleri Kottelat & Ng, 1994
  56. Betta simorum Tan & Ng, 1996
  57. Betta simplex Kottelat, 1994
  58. Betta smaragdina Ladiges, 1972  Betta azul
  59. Betta spilotogena Ng & Kottelat, 1994
  60. Betta splendens Regan, 1910 Luchador de Siam
  61. Betta stigmosa Tan & Ng, 2005
  62. Betta stiktos Tan & Ng, 2005
  63. Betta strohi Schaller & Kottelat, 1989
  64. Betta taeniata Regan, 1910 Borneo betta
  65. Betta tomi Ng & Kottelat, 1994
  66. Betta tussyae Schaller, 1985
  67. Betta uberis Tan & Ng, 2006
  68. Betta unimaculata (Popta, 1905)
  69. Betta waseri Krummenacher, 1986

Utilizando el buscador que se ubica en el borde superior derecho de todas las páginas, podrán localizarse fichas de especies que no se encuentran resaltadas en la lista anterior.

Betta splendens - variedad "corona"

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